Democracia directa, poder y contrapoder: Análisis del referendo del 21 de febrero de 2016 en Bolivia

Yanina Welp, Alicia Lissidini

Abstract


The referendum has divided waters between those who defend it as an instrument for  empowerment of citizenship and those who reject it as a weapon for the concentration of power in the hands of leaders. Given this dilemma, we sustain that when there exist democratic safeguards for its exercise, the referendum is a powerful mechanism of counter-power. Mandatory referendums and those initiated by the people are most appropriate to fulfil this function, provided that they comply with the rules of the game and that the existence of spaces for the expression of different arguments and deliberation are guarantee. This article analyzes these issues in connection with the popular consultation that took place in Bolivia on February 21, 2016, which resulted in the rejection of the proposal to reform the Constitution to permit a new reelection of president Evo Morales and his vice president Álvaro García Linera.

El referendo ha dividido aguas entre quienes lo defienden como un instrumento de empoderamiento de la ciudadanía y quienes lo rechazan como un arma para la concentración del poder en manos de los líderes. Frente a esta disyuntiva, sostenemos que cuando existen garantías democráticas para su ejercicio, el referendo es un potente mecanismo de contrapoder. Los referendos obligatorios y los iniciados por la ciudadanía son los más adecuados para cumplir con esta función, siempre que se cumplan las reglas del juego y se garantice la existencia de espacios para la expresión de diferentes argumentos y la deliberación. Este artículo analiza estas cuestiones en la consulta popular que tuvo lugar en Bolivia el 21 de febrero de 2016, que resultó en el rechazo a la propuesta de reformar la Constitución para permitir una nueva reelección del presidente Evo Morales y su vicepresidente Álvaro García Linera.


Keywords


constitutional amendments; democracy; populism; referendum; state power; cambios a la constitución; control estatal; democracia; populismo; referendo



DOI: https://doi.org/10.5195/bsj.2016.157

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