The Intersubjective Ethic of Julieta Paredes’ Poetic

Tara Daly

Abstract


This paper explores the ways in which the feminist activist group Mujeres Creando’s contemporary urban street performances and Julieta Paredes‘ poetry catalyze discussions around intersubjective ethics in the Andes. First, I discuss subjectivity as suspended in the inextricable space between embodiment and textuality, between the physical attributes of breathing bodies and the subsequent categorization of them in language and texts. Second, I argue that Mujeres Creando's and Paredes’ emphasis on the body as a site of active resistance to social norms contributes to the creation of what Emmanuel Levinas calls a “living poetic.“ 

This living, embodied poetic is less about producing a frozen "said," fixed in language than about creating  a breathing, moving "saying", as is perpetuated through spoken dialogue. The necessity for an ethical poetic emerges out of colonial conditions that have created definitions of the human and the “less than” or “other than,” often based on superficial physical categorizations. Ultimately, through their ongoing work, Mujeres Creando and Julieta Paredes expand the potential for a more inclusive community based upon mutual responsibility and respect for the self and other, regardless of race, gender, or sexuality. 

Este trabajo explora los modos en que la poesía de Julieta Paredes y los performances callejeros del colectivo feminista Mujeres Creando catalizan discusiones en torno a una ética intersubjetiva en los Andes. Comienzo discutiendo la subjetividad como situada en el inextricable espacio entre la corporeización y la textualidad, entre las cualidades físicas de cuerpos que respiran y su subsecuente categorización en lengua y textos. En segundo lugar, sostengo que el énfasis que Mujeres Creando y Paredes ponen en el “cuerpo” como sitio de resistencia activa a la normatividad social, contribuye a la creación de lo que Emmanuel Levinas llama una “poética viva”.

Se trata de una poética menos interesada en producir un decir congelado, fijado en el lenguaje, que en crear un decir que respira, que se mueve, conforme es perpetuado a través del diálogo hablado. De aquí la necesidad de una ética poética, que emerge de las condiciones coloniales que han creado definiciones del ser humano y el “menos que” o “distinto a” que a menudo se basan en clasificaciones físicas superficiales. En última instancia, mostraré que a través de su trabajo, Mujeres Creando y Julieta Paredes amplían el potencial de una comunidad más inclusiva basada en la responsabilidad y el respeto mutuo, sin importar la raza, el sexo, o la sexualidad.

 


Keywords


Community, Ethics and Body Politics, Feminism, Feminist Assembly, Graffiti, Mujeres Creando, Poetic Ethic, Public Space

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DOI: https://doi.org/10.5195/bsj.2010.1

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