How to Decolonize Democracy: Indigenous Governance Innovation in Bolivia and Nunavut, Canada

Roberta Rice

Abstract


This paper analyzes the successes, failures, and lessons learned from the innovative experiments in decolonization that are currently underway in Bolivia and Nunavut, Canada. Bolivia and Nunavut are the first large-scale tests of Indigenous governance in the Americas. In both cases, Indigenous peoples are a marginalized majority who have recently assumed power by way of democratic mechanisms. In Bolivia, the inclusion of direct, participatory, and communitarian elements into the democratic system, has dramatically improved representation for Indigenous peoples. In Nunavut, the Inuit have also opted to pursue self-determination through a public government system rather than through an Inuit-specific self-government arrangement. The Nunavut government seeks to incorporate Inuit values, beliefs, and worldviews into a Canadian system of government. In both cases, the conditions for success are far from ideal. Significant social, economic, and institutional problems continue to plague the new governments of Bolivia and Nunavut. Based on original research in Bolivia and Nunavut, the paper finds that important democratic gains have been made. I argue that the emergence of new mechanisms for Indigenous and popular participation has the potential to strengthen democracy by enhancing or stretching liberal democratic conceptions and expectations.

Este artículo analiza los éxitos, fracasos y lecciones aprendidas de los innovadores experimentos de descolonización que se están llevando a cabo actualmente en Bolivia y Nunavut, Canadá. Bolivia y Nunavut son los primeros experimentos de gobernanza indígena a gran escala en las Américas. En ambos casos, los pueblos indígenas son mayorías marginadas que recientemente han asumido el poder por medio de mecanismos democráticos. En Bolivia, la inclusión de elementos directos, participativos y comunitarios en el sistema democrático ha mejorado dramáticamente la representación de los pueblos indígenas. En Nunavut, los inuit también han optado por gestionar la autodeterminación a través de un sistema de gobierno público en lugar de un acuerdo de autogobierno específicamente inuit. El gobierno de Nunavut intenta incorporar valores, creencias y visiones del mundo inuit en el sistema de gobierno canadiense. En ambos casos, las condiciones para el éxito están lejos de ser ideales. Considerables problemas sociales, económicos e institucionales siguen afectando a los nuevos gobiernos de Bolivia y Nunavut. Pese a ello, y en base a investigaciones realizadas en Bolivia y Nunavut, el artículo da cuenta de importantes ganancias democráticas y propone que el surgimiento de nuevos mecanismos para la participación indígena y popular tiene el potencial de fortalecer la democracia al ampliar las concepciones y expectativas democráticas liberales.


Keywords


decolonizing experiments in Bolivia and Nunavut; diversifying democracy; Inuit indigenous movement; participatory governance; resource governance; democracia diversificadora; gobernanza de recursos; gobernanza participative; movimiento indígena

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DOI: https://doi.org/10.5195/bsj.2016.169

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